A CHINESE state-backed waste company is taking on the American private equity giant Apollo in a £1bn battle to buy Biffa.

At least one other suitor, from southeast Asia, is also in late-stage talks about a takeover of the British waste disposal business, City sources said this weekend.

Biffa’s owners, the American investment firms Angelo Gordon, Avenue Capital and Sankaty Advisors, put the company up for sale last year. They hired Rothschild to manage an auction and also consider a stock market float.

The potential Chinese buyer, described as a “state and private enterprise”, is currently edging ahead in discussions, bankers said. Biffa and Rothschild declined to comment.

Biffa, which has more than 6,000 staff, was once part of the utilities giant Severn Trent. It was spun out in 2006 and two years later taken over by HBOS, Global Infrastructure Partners and Montagu Private Equity in a £1.7bn deal.

  参考消息网3月2日报道 英媒称,中国一家有政府背景的垃圾处理公司正在与美国私募股权投资公司巨头阿波罗公司以10亿英镑的价格竞购英国比法公司。

  据英国《星期日泰晤士报》网站2月28日报道,市政部门的消息人士本周末称,至少还有一位来自东南亚的竞标者也处于竞购这家英国垃圾处理公司的最后谈判阶段。

  报道称,英国比法公司的东家——美国投资公司安祖高顿公司、艾威资本集团和桑卡蒂咨询公司去年决定出售比法,并已委托罗思柴尔德银行负责竞卖事宜,而且它们还考虑该公司在股票市场上市的问题。

  内部人士称,潜在的中国买家是一家“公私合营的”企业,目前在谈判中领先。但比法公司和罗思柴尔德银行都拒绝对此发表评论。

  报道称,拥有6000多名员工的比法公司曾隶属于英国第二大水务公司塞弗恩特伦特公司。该公司于2006年被拆分出去,并在两年后由英国哈利法克斯银行、全球基础设施伙伴公司和蒙塔古私募股权投资公司以17亿英镑的价格收购。

  这使比法公司背负了11亿英镑的外债,在金融危机后,该公司无法继续支付高昂的利息。2012年,比法公司进行了旷日持久的债务重组,最终美国安祖高顿公司、艾威资本集团和桑卡蒂咨询公司成为其债权人。

  此后,这家有104年历史的公司的财务状况出现好转。该公司扩大了业务范围,并与市政委员会展开合作。现在,它能够处理250万户居民和94000个商业客户的垃圾,而且还提供环境咨询和回收服务。

  比法公司董事长伊恩·韦克林还希望扩大公司的海外业务。增进与中国的关系将为该公司在亚洲提供一个重要的落脚点。

  内部人士说,今年第一季度比法公司的利润有望达到1.3亿英镑。他们还说,这一利润额将使该公司的市值达到10亿英镑。

  如果比法公司的竞标者未能竞购成功,那么这家公司将考虑上市。内部人士称,目前英国是否保留欧盟成员国仍存在不确定性,这很可能使该公司无法在今年夏天前上市,不过,在第三季度以后,它有可能继续推动上市事宜。(编译/邬眉)

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